Chaque année, des nageuses et nageurs de l’extrême se lancent dans une épreuve sportive spectaculaire : Le Tour du Roc à la Nage ! C’est à la fois un évènement sportif, festif et convivial qui prend place chaque mois de juillet à Granville. Loïc Bouteillier de l’EVG Natation en est le principal organisateur.

Un spectacle unique en son genre

Ce rendez-vous original existe depuis 54 ans. « Pas de piscine à cette époque et le terrain de jeux pour les nageurs était bien évidemment la mer » rappelle Loïc Bouteillier. Constitué de plusieurs épreuves pour les adultes ou les plus jeunes, les spectateurs se déplacent massivement pour le tour complet du Roc de Granville à la nage. Les compétiteurs doivent alors s’élancer en pleine mer à partir de l’avant-port, contourner toute la Pointe du Roc et terminer leur périple de cinq kilomètres au Plat Gousset. « [La course] reste par ailleurs une épreuve atypique du circuit Coupe de France, avec une épreuve en mer et la seule dans la baie du Mont Saint-Michel avec ses grosses amplitudes de marée et donc beaucoup de courant. » précise Loïc. En effet, depuis 2001, le Tour du Roc constitue une étape de la Coupe de France de Natation en Eau Libre.

Une épreuve humaine entre compétition et dépassement de soi

Si certains nageurs jouent la compétition dans le cadre de la Coupe de France, d’autres viennent pour le plaisir d’atteindre l’arrivée. « Tous les nageurs présents se préparent pour l'épreuve avec des entraînements réguliers, le défi reste une réelle épreuve pour tous. » selon l’organisateur. Lui-même a bouclé son premier Tour du Roc en 1989, « un souvenir fort alors que la mer offrait des conditions difficiles ». Le record historique de l’épreuve de 5 km est de 49 minutes et 54 secondes. Il est tenu par Julien Codevelle. Les nageurs plus jeunes ou amateurs ont rendez-vous le dimanche pour les épreuves grand public (voir programme ci-dessous). « Nous attendons 130 nageurs sur l'épreuve phare du 5 km et aux alentours de 200 nageurs sur les épreuves du dimanche. » estime Loïc.

Et une ambiance au rendez-vous

Lors de ce rendez-vous original, l’ambiance est particulièrement sympathique. Sur les points de départs, les familles, les curieux ou les membres des clubs de natation, encouragent les coureurs en applaudissant ou en chantant, selon les recommandations du speaker. Et sur la promenade du Plat Gousset, du nom de la plage proche du casino de Granville, de nombreux stands attendent les amateurs de sports aquatiques : maillots, bonnets, palmes et articles de plage en tout genre, on y trouve tout ce qu’il faut pour s’équiper pour la natation ou la baignade. Sans oublier les points de restauration pour passer un bon moment parmi les bénévoles qui mettent l’ambiance tout le week-end.

Les rendez-vous incontournables du week-end

Samedi 15 juillet

10h30    Départ du Tour du Roc de l’avant-port de Granville
Epreuve de 5km
Etape de la Coupe de France de Natation en Eau Libre
Arrivée au Plat Gousset

Le conseil de Loïc : "Une fois le départ donné, suivre le GR223 en direction du phare pour apercevoir les nageurs au large puis revenir vers la place du Casino pour assister à l’arrivée sur le Plat Gousset. Prévoir de bonnes chaussures, ce parcours fait 1,5 km."

13h        Remise des trophées sur le Plat Gousset

14h-16h               Initiation et tournoi de water-polo

Dimanche 16 juillet

Le conseil de Loïc : "Toute la journée, les départs ont lieu au Plat Gousset. Se positionner Place de l’Isthme permet d’avoir une bonne vue d’ensemble des courses."

12h30    Pass'compétition Eau Libre (course jeunes)

13h30    Départ de la course "Le Kilomètre" (course ouverte aux amateurs)

14h30    Départ de la course "Coupe des clubs" (relais 4x1km)

16h00 :   Remise des récompenses pour les deux courses et diplôme pour le "Pass'compétition Eau Libre"